Обнимающий деревья
Гуляя по лесу в средней полосе России или по южным паркам в Крыму, на Кавказе (особенно на Черноморском его побережье), часто можно увидеть деревья, опутанные лианоподобными стеблями плюща, тонкими либо достаточно толстыми, напоминающими веревки, канаты, крепкие струны.
Это вечнозеленая лиана семейства аралиевых. Из 50 видов рода наиболее известен и широко распространен у нас и в европейских странах плющ обыкновенный. Удивительно смотрится он в лесу зимой, когда в мороз на гладком стволе, например осины, вдруг обнаруживаешь темно-зеленое или зелено-коричневое пятно кожистых, блестящих живых листьев, слегка похожих на кленовые. А выше по стволу их еще больше.
Плющ обыкновенный — не такое уж обычное растение. Во-первых, реликт, который прекрасная Флора сумела сохранить с древнейших времен; во-вторых, оно очень декоративно; в-третьих — полезно. История его овеяна многими легендами.
Человечеству плющ известен давным-давно. Скажем, древние греки считали его священным, ведь он защитил от смерти самого бога Диониса! Как говорят мифы, всемогущий Зевс страстно полюбил юную царевну из Фив Семелу и пообещал исполнить любое ее желание. Богиня Гера, мечтавшая извести соперницу, придумала иезуитский план. Гера подговорила наивную девушку, чтобы она попросила Зевса предстать перед ней во всем своем величии Громовержца. Царя богов удивила такая просьба, но отказать он не мог. И вот Громовержец явился! Молния искрилась в его могучей руке, грянули громы, все вокруг вспыхнуло, заполыхало, загорелся и с грохотом рухнул царский дворец, заколыхалась земля. Охваченная ужасом Семела упала навзничь, языки пламени начали лизать ее одежды. Поняла красавица, какой вероломный совет дала ей Гера, да поздно... А тут у умирающей Семелы родился сын Дионис — крошечное, беспомощное дитя. В бушующем море пламени оно, казалось, было приговорено к неминуемой смерти. Но разве мог погибнуть сын великого Зевса! Внезапно из земли пробились густые побеги плюща, встали мощным заслоном, спасли младенца. Выйдя из огненной купели, он получил бессмертие.
Когда Дионис вырос, превратился в бога Вина, Силы, Радости и Плодовитости, вечнозеленый плющ вместе с виноградной лозой сделался символом его власти, всегда обвивал его посох.
Во время праздничных шествий в честь Диониса греки украшали головы венками из плюща и виноградной лозы. Сперва — из уважения и преклонения перед прекрасным божеством, затем — уверовав, будто плющ способен разгонять хмель. Причем и само «изобретение» венка люди приписали Дионису.
Другой немаловажной (а возможно, и главной) причиной такого внимания древних к плющу было использование его для добывания огня. Нынче мы вовсе не задумываемся, насколько облегчают нашу жизнь обычные спички, которые можно зажечь в любую минуту. Однако появились они относительно недавно. Куда древнее кремень и кресало, но и их, видимо, не очень-то признавала какая-нибудь афинская хозяйка в прошлую эру, а ведь и ей требовалось варить, жарить, обогревать жилище, постоянно следить, чтобы в доме тлел хотя бы слабый огонек, ибо каждый раз разжигание его было делом весьма трудоемким. Тогда прибегали к помощи специального приспособления. Как описывал знаменитый «отец ботаники» Теофраст, живший в 372 — 287 годах до н. э., такое приспособление было именно из плюща — он скорее всего загорался и огонь от него был самым ярким. Не случайно же греки называли плющ «горячим деревом». Почему деревом? Потому что эта на редкость долголетняя лиана через несколько сот лет преображается в настоящее дерево. Колоссальные плющи, которым не менее 300 — 400 лет, можно увидеть на Колхидском побережье Кавказа, в районе Гагр, Нового Афона, Сухуми. А в южной части Германии некоторые деревья-плющи имеют более метра в диаметре, по подсчетам ученых, им, по крайней мере, тысяча лет.
Плющ обыкновенный
Спокойная красота декоративнолиственного растения импонирует людям. Плющ чрезвычайно хорош в озеленении: он прекрасно покрывает почву (если поблизости нет ничего, что служило бы ему опорой), им драпируют уютные беседки, украшают в парках фонарные столбы, его кружевное плетение дополняет эстетику различного рода арок, застывшими волнами он свисает с подоконников и вазонов в комнатах... Это одно из лучших растений для интерьеров.
Цветет плющ редко. Зонтиковидные соцветия из зеленоватых мелких цветков появляются в осенний период, а черные ягоды созревают только к весне. Размножается легко черенкованием в любое время года. В культуре известен ряд сортов, отличающихся формой и окраской листьев.
В листьях и плодах, состав которых еще недостаточно изучен, содержатся гликозид гедерин и сапонины. В небольших дозах плющ оказывает секретолити-ческое действие при хроническом бронхиальном катаре, в народной медицине применяется также при заболеваниях печени и желчного пузыря, подагре, ревматизме. Наружно (в виде аппликаций) при мозолях, бородавках, полипах, гнойных ранах и ранах, вызванных ожогами, как противовоспалительное при белях у женщин.
Внутрь принимают холодную вытяжку: 1/2 чайной ложки измельченных листьев заливают 1 стаканом воды, настаивают 8 часов, процеживают (суточная доза), выпивают мелкими глотками независимо от еды.
Овец подкармливают листьями лианы, когда у них появляются ягнята, для усиления лактации. Интересны многолетние наблюдения фаунистов. Оказывается, олени, чтобы выжить после ядовитого укуса фаланги, спешат найти и съесть листья плюща. А птицы с удовольствием лакомятся его ягодами. Из сока плюща приготавливают высоко качественныйлак.

главная           назад           вперёд